Thursday, December 31, 2015

FrSky Horus X12S officially released today !

Official message from FrSky:

"We are excited to announce FrSky Horus Radio is officially released at the last day of 2015.
FrSky is continuously adding features and improvements to our radio systems at past years; we are convinced that the Horus X12S is one of main representative product in FrSky radio series product, which built-in new FrTX operation system and integrated many wonderful features.
More information about Horus X12S can be found on: 
http://www.frsky-rc.com/ad/X12S.html "


Wednesday, December 30, 2015

[Video] Needle 100 DSL

My latest video filmed the 28th of December and the last for 2015, as the weather is now wet and some snow is finally expected in the next days. October to December have been crazy with plenty of nice flights at col de faisses in very good conditions, so I could do lot's of nice pictures and video.


Tuesday, December 29, 2015

[Video] Weasel Trek

I have missed this video posted few weeks ago, showing the Weasel Trek in flight. Watching this video, it seems this new version of the Weasel has better aerobatic capabilities and is lighter than the previous EPP version, the one I have. The bad news is that we will need to wait as the release date has shifted to the 1st quarter of 2016.


Monday, December 28, 2015

Last slope flight of 2015

Global Warming ?

The 28th of December, at 1700m of altitude, no snow and 12 degrees ! We could reach the slope easily and had an exceptional flying session with 10 to 15m/s of wind. I flew and enjoyed a lot my old and brave Needle 100 DSL (triple carbon version of the Needle 100), recently upgraded with HV servos (MKS HBL 6625). A great day to end the 2015 slope season !


Wednesday, December 23, 2015

Christmas time !

Ok, ok ...the picture I chose is maybe not very representative as there is no snow on the french alps at the moment. Anyway, I wanted to wish you all and your family a Merry Christmas !


[Breaking news] New Dynamic Soaring world record !




Spencer Lisenby established a New Dynamic Soaring world record 513 mph flying his Kinetic 130 at Weldon, with a wind up to 60 mph. 513 mph is 825,6 km/h, an impressive 229 m/s. This is just insane !
Congratulation to Spenser for this achievement !



Monday, December 21, 2015

[RC Soaring Digest] Rreview of the Vagabond XL from Hacker Model

My review of the Vagabond XL  from Hacker Model has been published in the January issue of RC Soaring digest. In this issue, there is also a nice report about the slope meeting at Monte Cucco 2015 and last bu not least, the report about the Typhoon Race 2015 in Korea, by Stanley Chan, photos by Pang Yong Wee. You can download the magazine here:





Sunday, December 20, 2015

[update] BQ Hephestos 2

I'm still learning, between temperatures, speed, and other settings in Slic3r to generate the GCode. But I'm progressing and made a  good production today :  Ballast spacers, Mobius supports, servo frames. 3M BlueTape is providing good results and can be reused several time if you don't damage it when removing printed parts.  At the moment, the ideal temperature for my Orange PLA is now 215°C. Speed is at 50 mm/s.


Saturday, December 19, 2015

[Essai] Mini-Epsilon de Staufenbiel



Introduction

Comme la plupart des grand distributeurs, Staufenbiel a, depuis quelques années déjà, développé sa gamme propre de planeur et moto-planeur. Les kits proposés sont fabriqués en chine, ce qui permet de proposer un prix compétitif quel que soit la version. Le mini Epsilon de Staubenfiel est le petit dernier de la large gamme Epsilon qui va jusqu'à une envergure de 4m pour la version XL. Il s'agit d'un planeur de 2.5m d'envergure, ni trop petit ni trop grand donc, à mi-chemin entre un hotliner et un planeur voilier plus grand, équipé d'un RG15, profil assez ancien mais toujours performant. Planeur à tout faire par excellence, disponible en version ARF ou PNP, c'est cette deuxième version que je vous propose à l'essai aujourd'hui.


Le Kit PNP

Le kit PNP (pour «Plug and Play») est livré avec moteur et servos mais il ne s'agit pas pour autant d'un modèle prêt à voler car il manque le contrôleur et la batterie de propulsion, et il reste quelques opérations d'assemblage à effectuer. Regardons ce kit de plus près: Les ailes sont coffrées en obéchi et entoilées d´un film Oracover, et déjà décorée, sobrement. Le saumon est une pièce moulée en fibre de verre, rapportée à l'aile avant entoilage. Chaque aile est en 2 pièces, donc démontable avec une clé carbone et 2 tétons de centrage en fibre au niveau de la jonction. Ce concept est curieux car les panneaux sont finalement courts en envergure, mais ceci s'explique sans aucun doute par le double dièdre et le désire de simplifier la fabrication dans un certaine mesure. Les servos pignons métal et roulements à billes, sont posés dans des cadres en CTP. Les rallonges sont posées et les prises verte sont installées à l'emplanture, aucune soudure n'est plus a faire ce qui est bien appréciable. Les guignols sont des vis à œil en aluminium et sont déjà posées, ainsi que le système Multilock de verrouillage des ailes. Il ne reste donc que les commandes à installer.
Le stab est monobloc, lui aussi coffré obéchi et entoilé Oracover comme les ailes. Les clés de stab sont en carbone. Avec les variations de température subies par le kit, j'ai noté quelques plis sur l'entoillage vite rattrapés avec un petit coup de fer à solar.

Le fuselage est, quant à lui, en fibre de verre avec quelques renforts carbone, peint, donc ne laissant aucun plan de joint apparent. C'est joli certes, mais il semble d'entrée de jeu assez lourd car chargé en peinture avec une mauvaise répartition des masses, plutôt situées à l'arrière.
Dans cette version PNP, la platine en CTP, le couple moteur sont posée, les servos de direction et profondeur sont montés, le moteur également. Les prises vertes sont posées à l'emplanture et les rallonges de servos vers le récepteur aussi. Les systèmes multilock est également en place sur le fuselage. La dérive, en balsa entoilée Oracover blanc est à poser. Les commandes de profondeur et direction sont à installer.
Une mise en croix rapide du planeur montre que tous les éléments s'ajustent parfaitement, aucun décalage à noter, que ce soit entre les 2 panneaux d'aile, ou entre l'aile et le fuselage, bref, du travail propre.
Les accessoires incluent les caches servos la clé d'aile en jonc carbone, la visserie, la corde à piano pour les commandes d'ailerons, les chapes, et un joli cône en alu et l'hélice blanche donc discrète. Une notice, malheureusement en allemand, mais cependant avec quelques photos explicatives, accompagne le kit.

Un montage rapide

Commençons par l'assemblage du fuselage : Celui-ci se cantonne à l'installation de la dérive, des  commandes, et a l'installation du contrôleur (60A), du récepteur et de la batterie de propulsion (3S 3200 mAh). Débutons par poser la dérive: Les charnières sont collées du côté dérive, à l'époxy rapide, puis une fois sec, du côté puit de dérive en prenant soin d'avoir suffisamment de débattement et de ne pas trop enfoncer bord d'attaque de la dérive dans le puit de dérive. Dans la foulé, on coude la corde à piano à la bonne longueur en ayant préalablement connecté l'autre extrémité de la commande au servos. Après avoir coupé l'excédent de corde à piano, on l'insère dans le trou de la vis à œil et on sécurise avec les petits clips plastiques livrés pour cela. C'est simple, et efficace. Même punition pour la connexion de la commande de profondeur au renvoi en fibre de verre déjà installé dans la dérive. Là aussi on connecte la commande coté servo, puis on mesure avec précision où coudé, puis avec une petite pince, on coude, on coupe et on connecte au renvoi puis sécurise avec le clip. La trappe est fermée avec un bout de scotch transparent. Passons côté cockpit : Utilisant un contrôleur 60A assez volumineux, j'ai décidé de le glisser sous la platine ou il est à son aise et correctement refroidit. Le dessus de la platine est donc occupé par la batterie de propulsion, sécurisé à la fois par du velcro fourni dans le kit, ainsi que par un bracelet velcro à boucle. Ce dernier est un peu grand à mon goût. Le récepteur vient prendre place derrière les servos de dérive et profondeur et est immobilisé avec un peu de mousse rigide. Le cône et son hélice se positionne parfaitement sur le nez de planeur.


Pas plus de travail du côté des ailes, il faut repercer les palonniers de servos à 1.5mm. Les servos sont ensuite mis au neutre avec un léger décalage pour les servos de volet afin qu'il puisse avoir plus de débattement vers le bas. On connecte la commande coté servos, puis on la coude à la longueur exacte coté guignol de gouvernes, avant de couper l’excédent, connecter et enfin sécuriser avec le clips. La dernière opération consiste à découper les caches servos et les fixer en place avec du scotch. Coté extrados, 2 petits caches sont collés à la cyano sur l'entoilage et viennent cacher la sortie de commande de flap. Globalement, l'opération d'assemblage prend environ une soirée et ne réserve aucune surprise.

Sur la balance, aïe ...

Je l'avais pressenti et cela se confirme car il me faut encore ajouter 110gr de plomb à l'avant en plus de l'accu de propulsion de 3200 mAh. J'aurais vraiment espérer avec le moteur et la batterie obtenir un centrage sans plomb. Du coup quand on rajoute le poids des ailes du fuselage et du plomb de centrage, le poids en ordre de vol atteint 2460gr. Maigre consolation, c'est le poids indiqué sur la notice. C'est dommage car ceci restreint d'autant le domaine de vol qui est justement en théorie le point fort pour un planeur de ce gabarit.

En vol

Autant dire que les essais ont mal débuté avec tout d'abord un récepteur sans porté qui a failli couté la vie du planeur lors de la première tentative, puis un pilote qui n'avait pas suffisamment serré le cône d’hélice, ce dernier s'étant fait la malle à la première occasion, et n'a donner aucune nouvelles depuis ! Bon on se ressaisi, on achète un cône et des pales équivalent et on retourne au terrain.
Depuis, ces premiers déboires ont vite été oubliés et je dois dire que le Mini Epsilon m'a agréablement surpris par ces qualités de vol. 
Tout d'abord la motorisation est excellente, donnant un taux ascensionnel d'environ 9 m/s, mesuré avec la télémétrie et l’altimètre. Ce bon rendement associé aux qualités de vol du Mini Epsilon permette de faire durer l’accu une après-midi sans problème pour peu qu'il y ait quelques thermiques.

Ensuite malgré on poids, le Mini Epsilon se défend très bien par petit temps. Il transite bien, est efficace aux volets, spirale bien et décroche tardivement et gentiment grâce aux larges saumons. Sa taille permet de couvrir un bon volume de vol, donc de s'amuser. 
Le stab monobloc a pour avantage de supprimer tout problème de calage contrairement aux stab a volet. Il se cale parfaitement quel que soit le régime de vol. La dérive, efficace est appréciable en toute circonstance. 
Le moteur est là au cas où, donc on se pique d'avantage au jeu, en mettant la limite un peu plus bas, tout en sachant que l'on pourra remonter dans le pire des cas, un exercice vraiment plaisant et pas du tout stressant.
Quand on pousse sur le manche, le planeur ne rechigne pas à accélérer, atteignant de bonne vitesse, et restituant bien. On évitera tout de même les ressources trop violentes, genre à 90°, pour soulager la clé carbone qui ne semble pas dimensionnée pour cela. La voltige de base passe sans soucis: Tonneaux, tonneaux à facettes, looping, renversement, renversement sortie dos, vol dos, etc. … sans être un planeur de voltige, le Mini Epsilon s'en sort plutôt bien, le stab en croix étant un avantage certain  pour le découplage entre la profondeur et la dérive. L'atterrissage avec les quadroflaps est une simple formalité, permettant d'atterrir court et en sécurité. 

En conclusion

Le Mini Epsilon s'avère être au final un bon modèle, polyvalent, à l'aise dans les différents compartiments de vol, et ce malgré son poids un peu élevé à mon goût. La construction du planeur est propre, sans mauvaise surprise, les éléments tels que le moteur ou les servos sont de qualité.  Bref, un bon choix pour qui recherche un planeur de taille raisonnable à emmener partout, en plaine ou à la pente, avec un bon domaine de vol.



Caractéristiques: 
  • Envergure: 2500 mm
  • Longueur:1285 mm
  • Poids en ordre de vol : 2460 g
  • Surface de l'aile: 47,48 dm²
  • Profil: RG-15 mod
  • Cordes ailes: 220 / 210/ 150 mm
  • Type de construction: Aile et stab en Styrofoam coffrée Obéchi, Fuselage Fibre peint
  • Prix: 449€ en version PNP, 299€ en version ARF

J'ai aimé
  • la motorisation
  • les qualités de vol
  • l'envergure passe partout

J'ai moins aimé
  • le fuselage peint 
  • le poids trop lourd
  • pas de système de verrouillage du stab

Contenu du kit PNP:
  • Moteur: Himax C3522 1000KV
  • Hélice 14x8" et Cône Aluminium
  • Accessoires: Multilock
  • Fonctions R/C /accessoires: 
  • Profondeur / direction : 2 x D 260 
  • Ailerons et Volets: 4x DS 1550 (incl.)

Réglages :
Note : (-) vers le haut, (+) vers le bas
  • CG : 80 mm
  • Profondeur : + /- 13 mm
  • Direction : + / - 40 mm
  • Ailerons : + 10 / - 20 mm , flaps + / - 5 mm
  • Volets position thermique : flaps + 4mm, ailerons alignés
  • Butterfly : Ailerons : -20 mm , flaps +35 mm, compensation profondeur +8mm
  • Snapflap : flaps + 4mm, ailerons alignés

Sunday, December 13, 2015

3D printer: BQ Hephestos 2

Christmas is earlier this year ! I bought the very new and just released spanish 3D printer BQ Hephestos 2. It is a RepPrap Prusa I3 type printer. According to the specs, print dimension is (x)210 mm x (y)297 mm x (z)220 mm. Packaging is very nice and everything is made for an easy assembly.


Assembly:

The advertising says that it can be completed in less 2 hours. Well, to be honest, they must be super-humans, because it took me around 4 hours non-stop. I would say that the mechanic part is well thought and assembly went well. Wiring is another story. It could be better I think. Overall I'm satisfied with the kit. I switched it on and it said "hello world", and it speaks several languages. Below are all the detailed pictures I took during the assembly.


Calibration and first print:

Calibration started badly until I understood that I shifted the 3 end course switch connectors. After fixing this the calibration went OK and is quite simple. I interrupted the first print attempt the offset of the nozzle was wrong. Then I also stopped the next 3 prints because the first layer doesn't stay on thé plate. I tried with some paper masking tape, but same result. Then I used some hair spray but again same result. I therefore ordered a buildtak and 3M Blue tape on Amazon. But I didn't want to end my day on a failure, so I decided to simply use double face tape, and could print a Jedi ballast spacer. Result is nice. Then I tried a mobius camera mount, but quality was not good, the part had no integrity, like it was made from noodles. Is it a problem of temperature? Speed? GCode ? No idea. I will do some more test when receiving the buildtak and tape. For the rest, the printer is pretty easy so use, the interface is very intuitive and the rotary/push button very convenient. Overall, I'm satisfied, but there is obviously a learning curve and I'm at the beginning.

The printer in action:


Saturday, December 5, 2015

[Review] Swift from Hacker Model, Fly EPP with style !


Introduction

At the last toy fair 2015 in Nuremberg, and following the success of the Vagabond, Hacker Model had plenty of new gliders to display. This is actually a original proposal where the same aerodynamic concept is available in 4 different semi-scale models (Blanik, Swift Fox, Lunak) and available in various colors to suit all tastes ! I propose you today the review of the Swift from this SKG product range.

Kit Overview

The Hacker Model Kit is without doubt what is the best in the world of hot wired cutted EPP models. Carefully packed, we discover firstly the wings, decorated covered wings with a laminate film, pine spar and plywood root rib already in place. Servo prints are done and the servo wires tunnel also.



The fuselage is also decorated but not covered with laminate film. Various cuts are already made, either for the fin or the tailplane, for the wing root print and the radio housing. The tailplane and fin are delivered articulated but uncovered.
The complete hardware includes CTP laser cut parts, thermoformed canopy in black plastic, screws, the piano wire joiner, a plastic and foam wheel, without forgetting the piano wire control rod and plastic sleeves.
As is often the case for Hacker Model kits, assembly instructions consists of mounting pictures without text. It is easy to follow and clear.

Assembly

Assembly is done in 2 or 3 evening, without stress. I did all the gluing with “foam safe” cyano except for wood parts where I used normal cyano.

Because of the position of the radio housing and canopy, the swift proposes an interresting mounting and locking system, rather sophisticated but very well designed (see pictures). The assembly starts with the wings locking system that is to be assembled from parts ctp laser cut. We must be careful to mount the blank to verify the perfect alignment of the rooms in which the CAP will slide to lock the wings, which is the main difficulty of assembly. Do not forget to prepare and glue the servos extensions in place.

Let's continue with the fuselage. First proceed to the alignement of the wing and glue the wing mounting system in place. Next, insert and glue the reinforcements along the fuselage, taking care that the fuselage stays straight, then cut an opening into the fuselage to insert the wheel. Ditto for elevator  and rudder control sleeves.

Next we can move to the tail and fin: They are reinforced with a carbon flat rod inserted in a cut made with a cutter. Then we can proceed with the gluing of the tail and fin on the fuselage, using  cyano and activator, and being cautious with its positionning and alignment, just to have a well balanced and symetrical glider that will fly straight.

The rest of the work consists mainly in the radio installation which remains very usual. A plywood tray receives the 9 to 12 gr servos (Tower Pro MG90 Servo 9g metal in my case). The receiver is located behind the servos and should be small size.



On the wings, very few work apart preparing the servo lead extensions and glue them in place, then finish the control command with the accesories.

To obtain the right CoG, I had to use a pack of 4 NiMH AAA batteries, contrary to what is indicated in the instructions (ACCU 4x AA NiMH 1900) and which is far too heavy for the plane.

It is interesting to stiffen the wing servo extensions at the root so that they can move easily into the wire tunnel. For this I used some heat shrink.

Good surprise on the scale, with a flying weight of only 702g to be compared with the 780gr mentionned in the building instructions. It's rare enough to be reported !

At the slope

The maiden took place on a nice slope but with a strong wind. Not ideal for this light Swift but it fighted with honors. This already helped to see that there is not enough aileron and elevator movement  and also the CoG a little too forward.

Other sessions were held in ideal conditions, from very little wind to medium breeze. I was surprised by the  thermal capabilities that I do not necessarily expect on a model like this one. I remember a flyin session in the Vosgen with many Alula EVO and TREK around, and the Swift was doing rather well, far from ridiculous.



Its preferred conditions remains the light to medium breeze. The swift then delivers lot's of fun, first of all by its presence in the air and its semin scale look.  I'm never tired to do low altitude fly by in front of me.

Control on all axis is precise and efficient but not violent. Piloting remains easy. The dihedral and lateral surface of the fuselage provide good stability in trajectory.

The rudder is effective under all circumstances and especially when circling or doing aerobatics. Despite its name, the swift is not really an aerobatic model, but is capable of all basic academic aerobatics: rolls and inverted flight is no problem. The vertical manoeuvers like reversals, looping, lack of amplitude due to the low weight of the machine, nothing abnormal.

The landing even without airbrakes is very simple, because the glider 700g are easy to slow down.

Finally, nothing better than a short video of  the Swift in his element:



Conclusion

The Swift from Hacker Model is a very nice glider, the kit of very good quality. The plane is intermetidate level pilots who are looking for a compact glider, which looks great in the air and with good handling qualities. And if the Swift does not catch you, you still can choose a different look like the Fox, Blanik, or Lunak.

I liked :
  • Very nice looking EPP plane in the air
  • Wing mounting and locking system simple and efficient
  • Integrated plug in the wing root

I disliked:
  • Tail not removable
  • Ailerons hinge working a little vertically with time

Characteristics:
  • Wingspan: 2000mm
  • Length: 995mm
  • Chords: root 22mm, 11mm salmon
  • Flying weight:  702g (780g indicated in the building instructions)
  • Price
  • Manufacturer: Hacker Model




The Mont-blanc

Whatever the model photographed, the Mont Blanc (highest summit in europe with 4807m) as background is always inspiring ! All the follow...