Friday, February 22, 2013

2 Aerial picture sessions

Last week-end was absolutely beautiful, but clearly with dead air. The perfect day to do some aerial pictures, especially with the snow everywhere making the scenary more unusual.

On Saturday, I went on the hills bording the mountain range of Belledonne, facing the other mountain range of Chartreuse.


Sunday, I focused on the casttle of Herbeys close to my home slope.

Thursday, February 21, 2013

Autonomous SMS weather station



Summary in english for our readers.

Back in 2008, Gérard Prat designed an autonomous SMS weather station composed of a 5m high pole, a set with anemometer, temperature and wind direction, a solar panel providing the power, a board with several microcontroler providing the intelligence and finally a GSM modem.  the principle is that you send a SMS to the weather station phone number and 20s later you received a reply from the station containing the usefule information plus some stats and alarm in relevant. Of course the system requires a subscription to a GSM network provider, but the cost is now very low, down to 2 Euros / months for unlimited SMS sending.
Gérad contacted me last week to inform me that he is now able to provide the "brain" of the weather station, that is to say the PCB with the set of microcontroler, and includes the GSM modem. You will still need to find a provide the rest, tah is to say the pole, the LACROSSE TECHNOLOGY anemometer, the solar panel, the waterproof case, and finally the SIM card. This make a very affordable solution for a club or association, that will offer a great service to all pilots.

You can contact Gérard at the following email address: gerard.prat (arobase) free.fr

Original article (in french):

Habitant en moyenne montagne dans une région peu ventée et vallonnée rendant l'aérologie compliquée, nous essayons chaque fin de semaine de nous trouver sur la bonne pente. Après avoir scruté le ciel et sucé tous nos doigts de la main pendant des années, l'idée qu'un système retransmettant direction et vitesse du vent de notre pente favorite mûrie.

En 1987, il y a plus de 20 ans, un premier système vu le jour. Il était interrogeable a distance par minitels interposés. La liaison entre le site et le minitel serveur se faisait via des émetteurs / récepteurs en 27MHZ alimentés par des batteries de voitures. Ce lourd système de conception perso et amateur avait une portée décevante, pratiquement à vue. Déçu, il fut démonté et plus vite oublié qu'il n'a demandé de temps et d'argent pour sa conception et fabrication.

Oublié…. enfin presque, le temps joua en notre faveur. Depuis des réseaux de téléphonies mobiles (GSM) couvrent pratiquement tout notre territoire. Les panneaux solaires sont devenus efficaces et de prix abordable. La microélectronique est devenue si populaire et bon marché qu'on en trouve jusque dans les stylos billes.

Il ne restait plus qu'à recommencer.

Le cahier des charges vous le connaissez, depuis n'importe ou sur terre, pouvoir connaître la direction du vent sur notre site de vols préféré, sans fabriquer une usine a gaz, nous n'avons pas gagné au Loto. Bien sur il n'y a ni eau ni électricité sur le site.

Vous l'avez compris, pour la communication nous avons adopté un réseau GSM de la téléphonie mobile, de nos jours qui n'a pas son " portable ", (moi avant). Et faire retourner les données du vent dans des SMS, permet de faire une électronique plus simple. Ce système n'étant pas très gourmant en énergie électrique une petite batterie au plomb, NiCd ou NiMh (12V/~3 a 4A) maintenue en charge par un panneau solaire de 4-5 Watts suffit pour alimenter l'ensemble.

Pour connaître la direction du vent, vous envoyez un SMS et 20 secondes plus tard vous recevez a votre tour un SMS en provenance de la balise avec la direction et la vitesse du vent, la température et quelques infos de diagnostiques comme le nombre de SMS envoyés pour le suivie de consommation de la recharge et la tension de la batterie. D'ailleurs si la tension de celle-ci arrive à un seuil critique, le système me prévient de ce problème en temps réel par SMS.

La balise est constituée : d'un mat haubané de 5 mètres au sommet duquel est monté un capteur anémomètre / girouette pour la mesure des paramètres du vent. D'un panneau solaire de 5W qui maintien en charge la batterie au plomb. D'un coffret étanche en plastique qui protége l'électronique, le module GSM et la batterie. Le modem GSM utilisé est un module de récupération, ancienne génération, qui a le défaut d'être gourmant en énergie. Toute l'électronique tient sur un petit circuit imprimé ou il y a très peu de composants électroniques. Sur ce circuit un microcontrôleur règne en maître et assure le déroulement des taches. Il lit et décode les signaux du capteur pour le vent et de la sonde température. Il gère le module GSM pour le traitement des SMS et coupe son alimentation a 20H et la rétablie a 8H le matin, pour économiser l'énergie de la batterie.

Malgré le mauvais temps persistant de l'été 2007, ce système a fonctionné de façon irréprochable et autonome, aucune intervention sur site n'a été nécessaire malgré 2 baisses de tension de la batterie du a des semaines de brouillard qui ont empêché sa recharge par le panneau solaire. Chaque fois le système a redémarré avec le retour du soleil et la recharge de la batterie. Les seules interventions ont été de réactiver la recharge GSM via le site Internet du fournisseur de téléphonie. Nous avons préféré la recharge à l'abonnement, en hiver nous sommes dans l'obligation d'arrêter et rentrer la balise pour lui éviter les sévisses du froid. Un SMS envoyé par la balise coûte 10 centimes d'Euros et la recharge est valable 3 mois. En 4 mois c'est 228 SMS qui ont été envoyés par la balise sur 234 appels reçus.


2013 update:


Gerard Prat peut vous fournir désormais la pièce maîtresse  un module électronique prêt à fonctionner pour l’installation de votre balise météo GSM, capable de vous envoyer par SMS les informations du vent depuis votre site préféré. 
Cette approche de balise ne prêtant pas rivaliser avec certaine balises hi-Tech mais son prix de revient la rend accessible pour les petites structures et associations.
Elle peut fonctionner dans tous les pays du monde, si un réseau GSM est présent. En Polynésie Française, sur une ile proche de Tahiti, un club de parapentistes, installe ce module balise sur leur site de vol.
Ce module de balise météo GSM convient aux sports aériens et nautiques, parapente, deltaplane, planeur   aéromodélisme, vol de pente, cerf volant, kite, etc.

En tache de fond, toutes les minutes, la balise enregistre la direction et la vitesse du vent, la température et la tension de la batterie. Ensuite elle regarde si des SMS lui sont adressés. Si c’est le cas, elle répond a l’appelant par l’envoi un SMS. Dans celui-ci il y aura l’heure de cette réponse, le nom du site d’installation de la balise, la direction du vent,  sa tendance sur 3 enregistrements (3MN). La vitesse du vent, sa vitesse maximum sur 15 relevés (15MN) et la température. Pour aider à sa gestion, sont également retourné dans ce SMS, la tension de la batterie, le nombre de SMS entrant et sortant, cela pour le responsable (administrateur) de la balise. Toutes les MN également la tension de la batterie est surveillée. Si elle passe en dessous d’un seuil défini, un SMS d’alerte est envoyé au responsable de la balise. Périodiquement également, elle vérifie le bon fonctionnement de son modem GSM, et si besoin elle le réactive. 

Pour ne pas consommer inutilement l’énergie de la batterie et pour diminuer son cout d’exploitation, la balise ce met en veille en fin d’après midi et ce réveille le matin, aux heures qui vous conviennent. Pendant ce temps les SMS ne rentrent plus. Ils ne seront pas pris en compte.
La balise sait s’adapter a un éventuel décalage horaire, s’il y a un dans son pays d’installation.


Pour fonctionner le module de la balise météo a besoin de :

  • Une alimentation en tension continue, (DC) comprise entre 8 et 15V et d’un courant minimum de 800 mAh. De base le module est prévu pour être alimenté par un panneau solaire avec batterie tampon et contrôleur de charge. Si vous en avez la possibilité, vous pouvez utilisez une alimentation secteur ayant les mêmes caractéristiques. Au repos, hors envoi de SMS, la consommation moyenne de la balise est de 80 mAh. Suivant les pays, une alimentation solaire complète coute entre 50 a 80 Euros (02/2013). 
  • Un anémomètre / girouette, de chez LACROSSE TECHNOLOGY. Ce trouve facilement sur internet pour moins de 50 Euros (02/2013).   
  • Une carte SIM dont le code pin est désactivée, en France dans le meilleur des cas, le cout d’exploitation peut être de 2 Euros par mois, SMS illimités (02/2013).
  • Un boitier étanche,  pour installer le circuit imprimé de la balise. Ce circuit mesure 145 x 85 x 25 mm. Choisir un boitier de couleur clair pour éviter la monté en température a l’intérieur de celui-ci, lors d’exposition au soleil. Pour éviter les grandes longueurs de câbles nuisibles au bon fonctionnement de l’ensemble, L’alimentation sera également installée dans ce boitier (batterie, contrôleur de charge ou alimentation secteur). Les trous de passage des câbles, de l’antenne du modem GSM, de l’anémomètre, de la sonde de température et du panneau solaire seront percés sous le boitier. L’étanchéité est ainsi plus facile à obtenir. Et sera parfaite avec du silicone, évitant ainsi l’installation d’insectes a l’intérieur du boitier. Choisir de préférence un boitier type mural, en matière synthétique, ABS, Polycarbonate ou autres. Comme dimensions, pour loger facilement tous les éléments d’une alimentation solaire et fixer dessus son panneau, un boitier de 300 H x  210 L x 180 P convient. Pour ce type de boitier il faut dépenser au minimum 60 euros pour ce gros boitier.
Vous pouvez contacter Gérard à l'adresse suivante: gerard.prat (arobase) free.fr



Wednesday, February 20, 2013

RC Soaring Digest released

The march issue of RCSD is available here: http://www.rcsoaringdigest.com/pdfs/RCSD-2013/RCSD-2013-03.pdf.

There is a nice report about an aerobatic contest in South Africa, and another nice picture report about the coming big slope soaring event at Monte Cucco in the center of Italy.

Apparently, I got a subscription to the RCSoaringDigest front cover ! This picture was taken a long time ago. You have already seen it here and there on Planet-Soaring calendar, or compilation. I like this picture a lot :)



Here is the video taken the same day than the front cover picture. It was in 2004 so sorry for the bad quality (no HD at that time !)


More pictures can be found here: http://rcsoaringpictures.free.fr/images2/nimbus4/index.htm

Monday, February 18, 2013

Graupner: This is the end ...

Everybody knows that Graupner was going bad for few years and entered last december under a protection shield to avoid bankrupcy. The following statement of the bankruptcy court declared the 13th of February  the end of Graupner. This is a big lost for the community as Graupner has been part of the landscape from the beginning. I remember spending hours in front of their general catalog when I was young, dreaming about airplanes, gliders, radio trasmitters, balsa. My very first glider was a Dandy.
Now the question is: will it be a buyer / rescuer ? There is a rumour saying that SJ Propo (RC transmitter manufacturer of graupner Hott product range) would buy the electronc activity.


Beschluss vom 13.02.2013 

In dem Insolvenzeröffnungsverfahren über das Vermögen der 

Graupner GmbH & Co. KG, Henriettenstr. 94-96, 73230 Kirchheim/Teck (AG Stuttgart, HRA 230523), vertr. d.: 1. Graupner Verwaltungs-GmbH, Henriettenstr. 94-96, 73230 Kirchheim/Teck, (persönlich haftende Gesellschafterin), vertr. d.: 1.1. Stefan Graupner, Henriettenstr. 94-96, 73230 Kirchheim/Teck, (Geschäftsführer) 

ist heute, am 13.02.2013, um 16:20 Uhr, angeordnet worden (§§ 21, 22 InsO): 

Zum vorläufigen Insolvenzverwalter wird Rechtsanwalt Dr. Wolfgang Bilgery, Reinsburgstraße 27, 70178 Stuttgart, Tel.: 0711/xxxxx-0, Fax: 0711/xxxxxx bestellt . 

Verfügungen der Antragstellerin über Gegenstände ihres Vermögens sind nur noch mit Zustimmung des vorläufigen Insolvenzverwalters wirksam (§ 21 Abs. 2 Nr. 2 InsO). 

Den Schuldnern der Antragstellerin (Drittschuldnern) wird verboten, an die Antragstellerin zu zahlen. Der vorläufige Insolvenzverwalter wird ermächtigt, Bankguthaben und sonstige Forderungen der Antragstellerin einzuziehen sowie eingehende Gelder entgegenzunehmen. Die Drittschuldner werden aufgefordert, nur noch unter Beachtung dieser Anordnung zu leisten (§ 23 Abs. 1 Satz 3 InsO). 

Sunday, February 17, 2013

Video: Boar go skying

I went to the local slope this afternoon to fly again with the Boar. I was expecting a bit of wind, or at least thermals. When I arrived at the top of the slope, I found about 30 cm of snow and no wind at all. The flying session rapidly turned to another exercice, you can imagine ...

Friday, February 15, 2013

Review: Boar from Kerr-Soaring



Kit overview

I had the chance to receive a preserie kit for evaluation from Endre Kaposi (Kerr-Soaring team). This is not the final version of the Boar, as I know that there are some enhancements in progress, but the present test will give you a good overview about this new kids on the block. Let's have a look to the kit as it arrives. The main part is this one piece moulded wing, with servos installed, and pre-wired. Then there is a tiny and light fuselage made from silver color fiberglass, with an opening on the side (no nose cone or canopy).



The boom is a conic carbone tube, similar to those we can find on HLG. The tailplanes are made from Balsa. The boar came with accessories like the control commands for elevator made from piano wire (0.5mm) in a plastic sleeve, fiberglass ailerons control horns, some screws, the control rod for ailerons, a small connector (male + femelle). Quality of the components is good. The wing is strong. Ailerons are articulated at the bottom and the servos were factory installed during the moulding of the wing.



Assembly

I started by the V-tail. After assembling the 2 balsa planks for each half tail and its control surface, I glued the 2 half tails together with the right angle of 110°. At the bottom, I glued 2 triangular balsa sticks before to sand it using the fuselage boom and some sand paper to obtain the adequat rounded shape which is then glued on the fuselage with some epoxy. I sanded the whole tailplane, then covered it with some solarfim. I didn't use solarfirm or equivalent for ages, so it was like the first time, finding the right temperature of the iron, cutting with the correct margin, etc ... Once the tailplanes and the control surfaces are covered, I attached the control surfaces with blenderm as hinges to the tail. I continued with the front part of the fuselage and the wing fixation. After drilling the hole for the wing connector, I inserted the screw nuts provided on a small plywood plate, which is glue inside the fuselage at the right location, and dry with the wing in place to be sure of the alignment. While drying, I prepared another plywood place to receive the elevator servos. there are simply glued on this plate, with some wood block to immobilize them laterally. Then comes the stressing operation, but finally easy given the size of the glider to glued in place the boom. But before to do it I needed to install the plastic sleeves in the boom and immobilize them at several points using some foam. I decide to exit the sleev on the side of the boom on tailplane side.

Let's glue the boom now: Wing is in place, the Boar is on a table and I ensured that the wing tips were at the exact same height of the table to have a perfect aligment. Then I glued the boom in place, and measured the height between the table and the tailplane tips and obtain the same distance. This guarantee the perfect aligment between the tails and the fuselage + the wing. It is time to install the servo plate and the elevator control commands. After sereral check, I cutted the plastic sleev at the right lenght on servos side, then install the piano wire in them, do the Z shape to connect to the servo arms. The servos plate is then glued on the side of the fuselage, still accessible, but letting enough access to the nose for the batterie installation, or to insert the received under the wing. I forgot to say that the elevator servos are 2 x HS-45HB, and in the wing this is similar size servos from the same brand, but I don't know the reference.

To terminate the wing assembly, not much work to do, but however the operation needs some attention. I needed first to complete the wiring and connection to the receiver, in order to power the wing servos and make the servos to retrieve their neutral position as the servo arm is rotated to make it disappear into the thikness of the wing during the moulding.

I didn't used the connector provided, but used a modified 5 pins MPX grey connector. They are maybe a bit too big for the job, but easyer to solder. The ailerons brass control horn are glued in place in the ailerons with some epoxy, after drilling carefully in diagonal the aileron to receive it. the control rod is a 0.8mm piano wire, cut and bended at the exact length. The Z shape on the servos side avoid the command to disconnect. On the horn side, I immobilized using a small piece od plastic sleeve with an internal diameter of 0.5 mm. It is put in place on the 0.8 pianowire with some force. No need of cyano here.

On the rear side, I also finished by gluing in place the epoxy plate control horns and connect the piano wire, cut and bended at the exact length, directly to the horn without any clevises.

The final operation was to install the receiver, a 6 channels park flyer receiver, and the battery which is a 4,8V 300mAh 1/3 AA.

The CG location is at 72 mm from the leading edge, measure at the root. I needed 15gr of lead to balance the model right. The final weight is 345g, which is a bit more thant the 320 announced, but I'm not worried because it is still a lightweight glider !

Maiden flight

I took the opportunity of a short weather window last week-end to do the maiden flight. Currently in the french alps, we have amazing accumulation of snow since the beginning of the winter, something like 6 to 8m depending of the altitude. But the weather was sunny on staturday, even it the wind was very low. Perfect conditions to fly the Boar rather than any other glider.

To be honest with you all, I was doing my job of tester that afternoon. My expectation was to pilot just another micro sloper like there are some on the market. What a mistake ! OK, the first flight was short and not conclusive because of too much throw at the elevator, a too rearward CG, and in addition some crosswind. After adding few grams of lead in the nose, and reducing elevator, I launched the Boar again and .... wow ! I have been bowled over by this micro sloper !

Cruise speed is high (HN section, 7,32% thickness and 1,5% camber ), and the gliding ratio is impressive for a small glider. The Boar is agile, stable, provide a good lift despite the low wind. When a Weasel was maintaining its heigh with some difficulty, the Boar was "travelling" everywhere on the slope, doing "F3F like" laps, reversals, rolls, looping, inverted flight.



The feeling when piloting the Boar is that you have a much bigger plane at the other end of the sticks. This is really suprising from a such small glider. Endre told me that the Boar was also light DS capable, so I tried. On the dark side of the slope, the Boar is his element, accelerating well, tracking well, with good manners and no bad habit.

Finally I flew the whole afternoon with the Boar, and enjoyed it a lot. It's like a micro F3F glider, agile and fast, flying in a small volume or covering reasonable distance easily. I definitively need to prepare a small ballast system and some lead to install in the fuselage, under the wing to increase the flying weight and increase Boar 's capabilities.

I have not yet explored the usual mixing with the ailerons like thermal position, airbrakes. It will be for the next time. But first impression is that the Boar is a very playful, appealing and dynamic glider. This is a real sloper that likes speed, aerobatics, and to be shaked ! In other words, the Boar is not boaring at all ! In addition the enhancements that are in progress will make this glider even more attractive with a wider flying envelop.

Nothing like a short video to illustrate words. So here is the video I filmed last week-end. For more info and details, you can contact the Kerr Team at the following emain address: info@kerr-soaring.hu


Characteristics


  • Wingspan: 995 mm
  • Length: 825 mm
  • Area: 13,2 dm2
  • Flying weight: 345g
  • Wing loading 26g/dm2 
  • Section: HN 7.35 / 1.5

Thursday, February 7, 2013

New Photo report about Nuremberg toy fair 2013

This new photo report about Nuremberg toy fair 2013 is from Planet-Soaring's partner, the online shop Flash-RC. I gave them a tiny digital camera to put in their luggage. They came back with these 170 pictures which should give you a good overview of the toy fair. Thanks Alexandra & Hervé ! For your information, some new items are already in stock at Flash-RC like the Tucan, the funman or the Solius.



Friday, February 1, 2013

Photo report about Nuremberg toy fair 2013

You will find plenty of pictures about Nuremberg ty fair a the following URL. They are grouped by brand, so easy to browse and go directly to your center of interest. This photo report is from http://www.csk-modellbau.de.


JR catalog 2013

Here is the JR catalog for 2013. Please note that this catalog doesn't include the 2 new radios the XG14 and the XG14E.


The Mont-blanc

Whatever the model photographed, the Mont Blanc (highest summit in europe with 4807m) as background is always inspiring ! All the follow...